Au fil du fleuve Rhône

Rendez-vous en vallée du Rhône !


Comme son nom l’indique la vallée du Rhône tient sa géographie du fleuve en son cœur.
De l’appellation commune en France jusqu’aux sources du Rhône en Suisse, présentation de cette vallée aux multiples facettes.

En France, la vallée du Rhône représente principalement un territoire qui va de la confluence du fleuve Rhône avec la rivière Saône à Lyon jusqu’au delta de Camargue.

C’est un axe de communication ancestral qui s’est développé à la faveur du relief que le fleuve à creuser au fil des millénaires, avec un chapelet de villes et villages longeant les plaines et coteaux du nord au sud.

Confluence entre Rhône et Saône à Lyon
Confluence entre Rhône et Saône

Avec une économie globale encore très tournée vers l’agriculture, la viticulture et par extension l’agro-alimentaire, cette vallée porte aussi en elle quelques pôles industriels et bien entendu, une part importante d’entreprises tournées vers le transport, la logistique et le commerce, au regard de sa situation.

La production d’énergie y est également importante, avec une part importante du parc de centrales nucléaires français, de la production hydroélectrique sur le fleuve et ses affluents et des éoliennes friantes du vent dominant qu’est le mistral.

Le fleuve travers la deuxième région en population et en économique de France, Auvergne-Rhône-Alpes, et la première en terme de destination touristique, avec la partie méditerranéenne de l’Occitanie et la région Sud Provence-Alpes-Côte-d’Azur.

Vallée du Rhône à Tain l'Hermitage, Drôme
Côteaux viticoles en AOC de Tain-l’Hermitage

Axe d’échange européen majeur, la vallée du Rhône est aussi le principal couloir des flux entre de nombreux pays, lien incontournable entre le nord, le sud et l’est du continent, en proximité directe avec la Suisse, l’Italie, le bassin méditerranéen.

Au delà de Lyon vers le nord-est, le Haut-Rhône français fait la jonction avec le lac Léman et la Suisse, avant de remonter dans les méandres de la vallée helvétique où les montagnes s’imposent progressivement jusqu’aux sources à plus de 2400 mètre d’altitude dans les Alpes.

Géographie de la vallée du Rhône

Avec 97 800 km2, le bassin versant du Rhône représente respectivement 17% de la surface de la France avec 90 000 km2, et 19% de la Suisse, pour 7 800 km2

Vue aérienne de la métropole de Lyon, vallée du Rhône
Vue aérienne de la métropole de Lyon

La carte du fleuve et de ses principaux affluents se calquent avec les principaux pôles urbains, notamment à partir de Lyon :
La métropole de Grenoble, sur les berges de l’Isère, Vienne, Valence et Avignon, jusqu’à Marseille dans la continuité de l’axe vers la Méditerranée.

Grand Angle rando

D’amont en aval, l’Ain, la Saône, l’Isère et la Durance sont les principales rivière qui alimentent le fleuve Rhône, complétés par la Drôme, l’Ardèche et le Gard plus au sud.

Les territoires au fil de la vallée

A partir du lac Léman dans le canton de Genève, le fleuve Rhône traverse la région Auvergne-Rhône-Alpes sur les deux rives puis les régions Sud Provence-Alpes-Côte-d’Azur sur la rive gauche et Occitanie sur la rive droite.

Côté départements, ils sont 11 à être traversés par le fleuve sur les deux rives, du nord au sud, en plus de la métropole du Grand Lyon :

Canal Bregnier, fleuve Rhône

Pour les villes et villages, ce sont plus d’une centaine de communes qui sont directement concernées par le fleuve et plusieurs centaines influencées par la vallée de l’économie aux axes de transport en passant par le climat depuis la Suisse jusqu’à la Méditerranée.

Transports en vallée du Rhône

Le transport dans tous ses états

Autoroutes, routes nationales et départementales, oléoducs, fret routier et ferroviaire, trains passagers régionaux ou à grande vitesse, et aussi le transport fluvial dans une moindre mesure.

La vallée du Rhône concentre sur une surface réduite une multi-modalité impressionnante à l’échelle de son rôle dans les échanges européens.

Zoom sur les transports quotidien et touristique :

Dans les régions traversées et connectées à la vallée du Rhône :

Aller plus loin en vallée du Rhône :