France rurale et montagne

La France moins peuplée ou la diagonale du vide


Du nord-est au sud-ouest de la France, une bande traverse l’hexagone, appelée « diagonale du vide » par certains géographes ou diagonale des faibles densités d’habitants.

La diagonale du vide ?

Objet de débat géographique que nous n’aborderons pas ici, cette appellation se base cependant sur des réalités géographiques.

Avec une population réduite par rapport au reste du pays et une décroissance démographique continue depuis le siècle dernier, cette diagonale est aussi pour le voyageur en France celle du calme et des découvertes d’un autre pays propice à la découverte et à la sérénité.

Pour la situer, prenons la carte des densités de population par départements en 2010 :

Diagonale du vide en France
Légende :
De 5 000 habitant par km2 (noir) à moins de 40 habitants (rose),
18 villes et aires urbaines de plus de 400 000 habitants.
La diagonale est représentée approximativement par les traits en pointillés.
Source : Wikipédia

Ensuite, pour un zoom plus précis et temporel sur le territoire, voici la carte de 40 années d’évolution démographique dans les cantons de France :

Croissance démographique en France
Croissance démographique par canton en France
1968-2009

Plus qu’une diagonale, c’est un « Y » qui s’étend du nord est et du nord ouest de la France vers son centre puis vers le sud ouest et les Pyrénées, lieu de déprise démographique sur le territoire.

Voyage en diagonale…

Deux auteurs se sont penchés sur cette ligne imaginaire jusqu’à la parcourir à pied, en vélo et voyagez loin des sentiers battus.

La Poste Envoi

Marcher sur la diagonale du vide de Jean-luc Muscat

Une expérience de marche de Vézelay dans le département de l’Yonne à Figeac dans le Lot pendant 25 journées d’avril pour un périple de 660 kilomètres dans cette frange que les démographes nomment la diagonale du vide.

Ce cheminement s’entortille de manière aléatoire, entre les chemins balisés, ou non, les routes hostiles aux piétons ou celles destinées aux pèlerins.

En suivant cet itinéraire de la solitude, notre observateur traverse des zones à très basse densité de population ; peu de commerces, peu de services de proximité, c’est à la fois tranquille et austère, poétique et triste, ordinaire et beau.

Au plaisir de la marche, se mêle la découverte d’une réalité que le randonneur ne peut ignorer et c’est avec beaucoup de sensibilité qu’il dépeint son expérience à la fois sensorielle et sociale.

Le livre Marcher sur la diagonale du vide de Jean-luc Muscat est disponible au format papier ou électronique, chez votre libraire préféré ou en ligne via la FNAC ou Amazon.

La diagonale du vide de Mathieu Mouillet

La diagonale du vide, un voyage exotique en France est le récit de ce voyage en mode backpacker, à pied ou à vélo, chez l’habitant ou à la belle étoile.
Un roadtrip à 4 km/h pour découvrir une France qui motive !

Un Voyage Exotique en France par Mathieu Mouillet
La Diagonale du Vide, un Voyage Exotique en France

Véritable traversée des lieux les moins peuplés de France, Mathieu Mouillet vous emmène pour un voyage exotique en France, dans ces endroits où l’on passe trop vite “parce qu’il n’y a rien à voir”.

Comme un trésor caché, l’auteur vous propose de découvrir une France secrète, faite de diversité, de passion, d’enthousiasme loin de Paris, Lyon, Marseille ou Toulouse.

Au fil de son chemin, une trentaine de rencontres avec des personnalités locales, comme un reflet de la société civile d’une France différente et parfois oubliée.

Vous pouvez retrouver le livre dans votre librairie ou directement en ligne :

La diagonale du vide, Mathieu Mouillet
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